Članek

Skavt: Weston McKennie

Tine Zupan 15. december 2017 0 Komentiraj
(foto: Getty Images)
Neskončna energija in brezkompromisnost sta zaščitni znak igre mladega Američana Westona McKennija. Pri rosnih 19-letih se je zasidral v prvi postavi nemškega velikana Schalkeja.
Ime in priimek: Weston McKennie
Klub: Schalke
Položaj: vezist
 
Rojstni datum: 28. avgust 1998
Kraj in država porekla: Little Elm, ZDA
Državljanstvo: ameriško
 
Višina: 185 cm
Teža: 84 kg
Močnejša noga: desna

Zaradi velikega trga, kjer je povrh vsega nogomet v obrobni vlogi, so ameriški igralci v Evropi vedno eksotična zanimivost. V ospredju je seveda mlada zvezda dortmundske Borussie Christian Pulišić, a na drugi strani Revierderbyja nastopa še en igralec z druge strani Atlantika. V tej sezoni se je namreč pri Schalkeju v ospredje prebil 19-letni Weston McKennie.
 
Začetki in razvoj
McKennie je rojen v predmestju Dallasa, mestu Little Elm v Teksasu, a se je z družino pri šestih letih preselil v nemški Kaiserslautern, kjer je njegov oče služil v ameriški vojski. Tam se je nalezel nogometne mrzlice in se pridružil malemu klubu Phonix Otterbach. Ko je bil star devet let se je družina vrnila v ZDA, mladi Weston pa je nogometno izobrazbo nadaljeval v akademiji FC Dallasa. Ta ima ene najboljši pogojev za razvoj mladih igralcev. Čudoviti trening center, ki se bohoti s kar 17 igrišči, je v zadnjem obdobju postal ena najbolj znamenitih valilnic talentov v ZDA, Dallas pa je iz svoje mladinske šole v prvo ekipo v zadnjih letih promoviral ameriškega reprezentanta Kellyna Acosto in vratarja Jesseja Gonzaleza, ki je prav tako že prejel vpoklic v izbrano vrsto, a na prvi nastop še čaka.
 
No, McKennie pa se je odločil za drugačno pot. Kot zvezda akademije je imel na mizi ponudbo Dallasa, ki mu je nudil pogodbo, in pa možnost štipendije na univerzi Virginia. Starši so bili navdušeni nad drugo opcijo združevanja študija in nogometa, Weston pa je imel drugačne ideje in cilje. Pri 17 letih se je odločil za odhod v Evropo, vrnil pa se je tja, kjer se je zanj nogometno vse začelo – v Nemčijo. Izbral je Schalke in se pridružil sloviti akademiji Knappenschmeide, kjer so se med drugim razvili Manuel Neuer, Mesut Özil, Leroy Sane, Julijan Draxler in Benedikt Howedes.
 
Mladenič iz Teksasa v mladinski ekipi Schalkeja ni bil osamljen, saj sta mu družbo delala rojaka Haji Wright in Nick Taitague. Prvi zdaj igra kot posojen nogometaš v drugi ligi, leto mlajši Taitague še nastopa za mlado ekipo Schalkeja, McKennijev vzpon pa je bil sunkovit. S svojo brezmejno energijo na sredini igrišča je očaral ljudi v klubu, športni direktor Christan Heidel pa ga je v sezoni 2016/17 priključil prvi ekipi, za katero je prvič zaigral v zadnjem krogu lanske sezone proti Ingolstadtu.  

 
 
Takrat nihče ni mogel pričakovati, da bo v novi sezoni takoj stopil v ospredje. Novi trener Schalkeja, šele 32- letni Domenico Tedesco, pa je verjel v mladega Američana. Že od začetka aktualne sezone mu je namenjal minutažo, v 5. krogu pa je ob gostovanju velikega Bayerna na Veltins Areni prvič zaigral tudi v začetni enajsterici. Bavarci so v Gelsenkirchnu slavili z visokih 3:0, McKennie pa je bil v sedmih nebesih. "O takšnih trenutkih sanjaš kot otrok. Ljudje iz ZDA hodijo na rojstnodnevne izlete v Nemčijo, da bi gledali Bayern. Tudi jaz sem šel lani na njihovo tekmo in sem s tribune opazoval Douglasa Costo, Vidala, Riberyja. Potem pa igraš proti njim, ljudje bi ubijali za takšno priložnost," se je slikovito izrazil McKennie, ki se je tudi med samo tekmo spraševal, če se vse to res dogaja.
 
"Seveda sem želel zmagati, ampak vse je bilo kar nekoliko nerealno, saj sem prvič začel tekmo. Med tekmo sem se recimo pomikal nazaj in nekdo se je s hrbta zaletel vame. Obrnil sem se in videl, da je bil to James Rodriguez. Pomislil sem 'prekleto, bi se mu moral opravičiti?'"
 
Njegova pot se je torej izkazala za pravilno. Po tej tekmi se je zasidral v začeti enajsterici, zato tudi drugim mladim Američanom svetuje, da se kot najstniki odpravijo v Evropo. "Igranje nogometa v Evropi je podobno temu, da greš igrati košarko v ZDA. Če je priložnost prava, jo moraš stoodstotno zgrabiti. FC Dallasu sem zelo hvaležen, saj je sistem tam eden najboljših v ZDA, ampak odhod v Evropo je bil zame prava stvar. Nisem želel začenjati v MLS in se spraševati, če sem storil napako in če bi mi vendarle lahko uspelo v Evropi."
 
Po neuspehu reprezentance ZDA, ki se ni uvrstila na svetovno prvenstvo v Rusiji, se je McKennie znašel med igralci, ki bodo steber nove generacije. Tam bo moral nositi breme z vrstnikom Pulišićem, s katerim prijateljujeta že od 13. leta. Debitiral je pred mesecem dni na prijateljski tekmi z evropskimi prvaki Portugalci, dosegel gol ob remiju 1:1 in bil izbran za igralca tekme.
 
Slog igre
"V ekipo ne prinesem veliko znanja, za kreacijo so zadolženi drugi. Moja naloga je, da igram čvrsto, odvzemam žoge, igram 'na polno', vedno" iskreno in skromno priznava McKennie. Čeprav je v mladih letih v ZDA v svojih moštvih tudi kreiral in zabijal, pa se njegovo pravo znanje skriva v energiji in osvajanju žog na sredini igrišča.
 
"V Dallasu sem bil glavni, ko pa sem prišel sem, sem se lahko osredotočil na moje delo na sredini igrišča. Da ga opravim čim bolje." V vseh aspektih igre ima seveda še veliko rezerve. V tehničnem smislu ni najboljši, natančnost njegovih podaj je vprašljiva, vendar pa je še mlad in bo ob trdem delu zagotovo še zelo napredoval tudi v teh elementih. Je pa naravni atlet, neumorni tekač, ki je prepričal enega največjih nemških klubov v svoje sposobnosti.
 
"V zadnjih mesecih je pokazal, da je več kot sposoben dati svoj pečat prihodnosti Schalkeja," je prepričan športni direktor Heidel. "Razvil se bo v ključnega igralca ekipe. Zavoljo svojega talenta in želje po napredku je Westonu hitro uspel prehod iz mlade ekpie v Bundesligo. To je velika redkost." Tudi McKennie se še navaja na nove razmere na najvišjem nivoju nemškega nogometa: "Vsakič, ko dobiš žogo, imaš občutek, da nekdo teče proti tebi."
 
Mladi Schalkejev trener Tedesco pa je dobro vedel, kaj lahko pričakuje od McKennija. V njegovem sistemu ima Američan posebno vlogo. Z nenehnim presingom in intenzivnostjo je v kombinaciji s tehnično elegantnejšimi Leonom Goretzko, Maxom Meyerjem in Aminom Haritom prava izbira. Četudi je njegov slog brezkompromisen, pa zna igrati tudi pametno. V tej sezoni je namreč prejel le dva rumena kartona. "Sem tekmovalen, ampak tudi pošten igralec in ekipe ne želim pustiti na cedilu z nespametnimi izključitvami," pravi.
 
Napovedi za prihodnost
Weston je šele na začetku svoje poti. Schalke je po njegovih dobrih predstavah hitro reagiral in z mladeničem konec septembra podpisal novo pogodbo, ki zdaj traja do leta 2022. Njegovi srednjeročni cilji se tako tičejo nadaljevanja razvoja v klubu in vse večje vloge v reprezentanci.
 
Ko je leta 2016 z reprezentanco do 19 let kot kapetan osvojil mednarodni turnir na Slovaškem, je sloviti nekdanji ameriški vratar Brad Friedel kar sijal od navdušenja: "Mislim, da bomo o njem kmalu govorili v istem tonu, kot govorimo o Christianu Pulišiću, lahko pa gre tudi dlje. Ne želim ga postavljati pod prevelik pritisk, ampak mislim, da je izjemen talent."
 
Dobro leto kasneje lahko rečemo, da se Friedel ni motil.

KOMENTARJI

0
Ta novica še nima komentarjev.

ODGOVORI NA KOMENTAR

PREKLIČI
OBJAVI

UREDI KOMENTAR

PREKLIČI
Shrani

Zadnji komentarji


7

Nova ekstremna ideja iz Italije: Preostanek lige odigran v enem mestu?

Gonzales
8.4.2020, 23:43
zato ker nogomania kot medij mora biti ovca, drugače bi jih vrgli dol

1

Olimpija: Proračun za plače se bo prepolovil

Cinik
9.4.2020, 0:39
Delavske pravice se ne smejo kar tako kršiti. Lp Cinik, nogometni zastopnik

4

Igralci Reala so pristali na izjemno nizko znižanje plač

Gonzales
9.4.2020, 1:08
KRoos po igranju sodeč, bi moral vse zasluženega denarja vrniti vsem klubom za katere je igral, najbolj precenjen igralec vseh časov

Poudarjeno

Mislim, da to niso prepovedane sanje. ...več
Massimo Moratti o prestopu Lionela Messija v Inter
Lepo je bilo igrati z njim. Od takrat pa je neverjetno napredoval. V tehničnem smislu je bil vselej dober, zdaj pa je še hladen pri zaključkih. Neverjetno je, kako dosega zadetke. Zame je najboljši in najbolj kompleten napadalec na svetu. ...več
Ilkay Gundogan o Robertu Lewandowskem
Nogomet ima družbeno odgovornost. Človek se vedno veseli sobotnega popoldneva. Zdaj bi recimo imel čas gledati tekme. Lahko se bo igralo poleti, poletna pavza je nepotrebna. Prav tako zimska pavza, Angleži vedno igrajo. Ne vidim problema, saj je zdaj dovolj dolg premor. ...več
Ottmar Hitzfeld

Anketa

Imenovanje Oliverja Bogatinova za športnega direktorja Maribora je ...


Vseh glasov: 2181
Nogomania.com
Vse ostalo je nepomembno.

Portal www.nogomania.com je eden najbolj obiskanih spletnih portalov s športno vsebino pri nas.

Podaja dnevno sveže vsebine s sveta nogometa in je na spletu prisoten že od leta 2000.